El usar energía solar contagía a otros a usarla

Las personas son más propensas a instalar un panel solar en su casa si sus vecinos tienen uno, de acuerdo a una investigación realizada por las universidades de Yale y New York.

Los investigadores estudiaron a grupos de instalaciones de energía solar en California desde enero 2001 hasta diciembre de 2011 y encontró que los residentes de un código postal en particular son más propensos a instalar paneles solares si estos ya existen en el código postal y en su calle.

Se calcula que 10 instalaciones adicionales en un código postal aumentan la probabilidad de una adopción en un 7,8%. Si hay un aumento del 10% en el número total de personas con paneles solares en un código postal de la “base instalada”, habrá un aumento del 54% en la adopción de los paneles solares.

“Estos resultados proporcionan evidencia clara de un efecto estadísticamente y económicamente significativo”, dijo Bryan Bollinger, el otro co-autor del análisis.

El estudio también muestra que la visibilidad de los paneles y el boca en boca condujo a instalaciones más grandes.

“Si mi vecino se instala un panel solar y me dice que está ahorrando dinero y está muy emocionada por ello, lo más probable es que voy a seguir adelante y hacer lo mismo”, dijo Gillingham.

Fuente: Phys

Los combustibles fósiles reciben más ayudas que las renovables

Las subvenciones para las energías renovables, incluyendo la energía solar y eólica, han estado repuntando pero aún son eclipsadas por las ayudas a los combustibles fósiles, según muestra una nueva investigación. Las ayudas totales para las renovables fueron de 65.000 millones de dólares en 2010, mientras que los combustibles fósiles recibieron entre 775.000 millones y un billón de dólares en 2012, según Worldwatch Institute, una organización de investigación medioambiental global con sede en Washington, D.C.

La discrepancia puede explicarse en parte por el hecho de que las renovables aún suponen una porción mucho más pequeña del total de energía. Tomando las subvenciones por unidad de Kilovatio hora (kWh), éstas son en realidad mayores para las energías renovables.

Teniendo en cuenta estadísticas de 2009, la producción de energía renovable recibió ayudas por valor de 1,7 céntimos a 15 céntimos por kWh, comparado con los 0.1 a 0,7 céntimos por kWh que recibieron los combustibles fósiles.

La organización de investigación medioambiental señaló, sin embargo, que las subvenciones para las renovables caerán probablemente a medida que las tecnologías se hagan más eficientes, entre otros factores.

Worldwatch argumenta que lo que los estados no están considerando cuando subvencionan el combustible fósil es los costes ocultos para los contribuyentes en términos de daño a la salud humana y medioambiental.

“Las ayudas al combustible fósil cuestan 120.000 millones de dólares a Estados Unidos en contaminación y costes relacionados con el cuidado sanitario cada año. Pero estos costes no se reflejan en los precios del combustible fósil”, explicó la organización, citando datos del gobierno estadounidense.

“Estos llamados costes ocultos, o externalidades, son de hecho costes muy reales para nuestras sociedades que no repercuten en el contaminador y el beneficiario de la producción, sino en todos los contribuyentes”, afirmó Worldwatch.

Según el grupo de investigación, hacer que los combustibles fósiles sean más baratos contribuye a continuar cayendo por el mismo camino de dañarnos a nosotros mismos.

En contraste, si las ayudas al combustible fósil se eliminaran y se diera más apoyo a las renovables, los gobiernos disfrutarían de numerosos beneficios.

“Tal cambio podría ayudar a crear una ganancia triple para las economías nacionales al reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero, generando crecimiento económico a largo plazo y reduciendo la dependencia de las importaciones de energía”, manifiesta la organización con sede en Washington, D.C.

Por ejemplo, sin ayudas al combustible fósil, para 2020, el consumo global de energía se reduciría casi un 4%, mientras que la demanda de gasolina se reduciría unos 3,7 millones de barriles al día, la demanda de carbón caería unas 230 toneladas y la demanda de gas natural también caería significativamente, informa Worldwatch, citando datos de la Agencia Internacional de la Energía (AIE). Además, se podría esperar que las emisiones de dióxido de carbono cayeran un 4,7% en 2020 y alrededor de un 5,8% en 2035.

“Una eliminación gradual de las subvenciones al combustible fósil nivelaría el campo de acción para las renovables y también nos permitiría reducir el apoyo a las fuentes de energía limpia. Después de todo, los combustibles fósiles se han beneficiado de un apoyo gubernamental masivo en todo el mundo durante cientos de años”, señaló Worldwatch. Sin embargo, el grupo subrayó que el progreso hacia una eliminación gradual total de las ayudas al combustible fósil ha sido insignificante.

Fuente lagranepoca.com

California apuesta por la energía solar con la planta más grande de EE.UU.

Los paneles solares del proyecto están colocados sobre el techo del enorme centro de distribución de la compañía de electrodomésticos Whirpool.

El mayor conjunto de paneles solares de Estados Unidos, con una superficie de unos 150.000 metros cuadrados, equivalente a 27 canchas de fútbol, ya están listos para producir energía desde Perris, a unos 100 kilómetros de Los Ángeles.

La responsable de esta gran instalación, que generará hasta 10 megavatios de energía, equivalente a las necesidades de 6.500 hogares, es la compañía eléctrica Edison del Sur de California.

Rudy Pérez, gerente del Proyecto de Techos Solares de Edison, dijo que el mayor reto a la hora de construir esta planta de energía solar fue diseñarla para que soporte los vientos y resista posibles terremotos.

Los miles de paneles del proyecto están colocados sobre el techo del enorme centro de distribución de la compañía de electrodomésticos Whirpool en Perris.

“Usamos techos ya instalados, lo que significa que es un proyecto ambientalmente más amigable que usar terrenos (baldíos), además, si lo comparamos con proyectos eólicos o de otro tipo, la energía solar se genera en tiempo pico, que es cuando Edison más la necesita, en medio de un día caluroso de verano”, dijo.

Según Pérez, la idea inicial arrancó cuando era gobernador Arnold Schwarzenegger, cuando se propuso una innovadora forma de generar 250 megavatios de potencia alternativa.

“El programa fue propuesto hace cuatro años en un esfuerzo por utilizar estos grandes tejados, de los cuales hay miles en el sur de California. Es muy amigable ambientalmente hablando y produce energía limpia, confiable y en horas pico”, insistió el directivo.

La idea fue instalar paneles en bodegas, pues poseen “grandes tejados y el edificio en sí mismo tiende a usar muy poca energía para su tamaño, por lo que es un lugar ideal transmitirle energía a la red”, afirmó.

Vía: La Tercera