El océano Ártico, entre la ecología y la explotación económica

El futuro del Ártico, pero también la excesiva pesca y los recursos mineros y genéticos de las grandes profundidades, encarnan los nuevos desafíos económicos de los océanos y su necesaria regulación para preservar los ecosistemas, explicaron en Mónaco los participantes en un coloquio en torno a la Convención de las Naciones Unidas sobre derecho del Mar (CNUDM), 30 años después de su adopción.

El océano Ártico es “un ejemplo típico” de colisión entre una voluntad de desarrollo económico y la inquietud de proteger la naturaleza, manifestó Philippe Valette, oceanógrafo y director del Centro Nausicaá, de Boulogne-sur-Mer, en el norte de Francia.

La dislocación progresiva de la banquisa modifica radicalmente los ecosistemas de la fauna, la flora y las poblaciones locales, y deja entrever a largo plazo una futura vía marítima directa entre Europa y Asia, mientras que las reservas de hidrocarburos en el subsuelo son codiciadas por los industriales.

“A causa del derretimiento de la banquisa, podría haber explotaciones mucho más fáciles que hoy en día”, recalca Jean-Pierre Beurier, profesor de derecho marítimo en la Universidad de Nantes (oeste de Francia).

“Cuando se habla de explotaciones minerales o fósiles se está hablando de importantes contaminaciones, si no hay drásticas exigencias que pesen sobre los actores económicos”, advierte.

En el Ártico, ese apetito por los recursos se inscribe en un marco al mismo tiempo frágil y mal conocido.

La banquisa, que ocupa una buena parte del océano Ártico, se ve afectada por el calentamiento del planeta. Su extensión de hielo registró incluso este año su menor superficie, equivalente a la mitad de lo que era hace 30 años.

“Conocemos muy poco ese medio, al igual que la gran mayoría de los océanos”, recalca Valette, quien defiende la idea de una moratoria sobre los desarrollos económicos en el Ártico.

“Una moratoria sería prudente”, juzga también Beurier, quien advierte no obstante que “la explotación del Ártico es ineluctable”.

El establecimiento de un tratado semejante al del Antártico, espacio consagrado a la investigación científica, no es en todo caso de actualidad.

Greenpeace lucha no obstante por una prohibición de la pesca industrial y de las actividades petroleras y gasíferas.

El martes, en la clausura del coloquio, el príncipe Alberto II de Mónaco abogó en ese sentido, deseando “ver la parte del océano Ártico situada más allá de las zonas exclusivas como un área protegida y dedicada a la investigación”.

“Los países costeros (Rusia, Canadá, Noruega, Dinamarca y Estados Unidos) no aceptarán jamás que se cree una reserva como la Antártida, lo que está en juego es muy importante. Entonces ¿por qué no una convención regional a imagen de lo que se hizo en 1974 para el mar Báltico o el Mediterráneo?”, propone Beurier.

Por Céline Serrat | AFP

Vía: canalazul24.com 

GasAtacama: centrales solares serán más baratas que el carbón

En el ámbito de las (energías) renovables hay una gran discusión que nos parece equivocada”, fue uno de los diagnósticos que hizo Rudolf Araneda, gerente general de la generadora GasAtacama, durante el seminario C Level Executive Summit, organizado por Diario Financiero y Ernst & Young.Según el ejecutivo, el problema es que “hay muchas de las compañías renovables que han introducido el concepto de que quieren subsidios”, mientras que la opinión de Araneda es que “lo que estamos observando es una caída rapidísima en el costo de desarrollo de estas energías”.

El gerente general se aventura a señalar que “en los próximos tres a cinco años el problema va a ser inverso, el costo de desarrollo de plantas fotovoltáicas en el norte va a estar claramente bajo el costo de desarrollo del carbón”. Entonces, señala, “el problema va a ser qué hacemos con la entrada de tanta energía renovable en un sistema que no se ha preparado adecuadamente”.

Dentro de ese contexto, y debido a la exigencia legal que existe de tener un porcentaje de las inyecciones en ERNC, es que la generadora está viendo cómo cumplirá con la normativa. Así, cuenta Araneda que GasAtacama está contemplando los suministros potenciales de otros desarrolladores y a su vez, sostiene acuerdos con la compañía alemana Notus para evaluar recursos eólicos y con una firma francesa, SolaireDirect, para ver proyectos solares. “Estamos evaluando qué inversión y costo unitario tendría un desarrollo eólico y fotovoltaico”, agregó.

Así, la generadora está evaluando con ellos, si participa directamente, compra terceros o invierte asociados. “Lo que estamos buscando es complementar nuestra oferta basada en gas, en términos que el precio adicional que vamos a incorporar no eleve la oferta que vamos a hacer” a las compañías mineras, dijo Rudolf.

La decisión será tomada por el directorio de la firma, en función de lo que pidan las mineras.

En todo caso, la oferta sería por 150 MW, considerando que la firma está embarcada en la construcción de un terminal de regasificación que le permita ofertar unos 500 MW. Araneda dijo que en el caso de la oferta de GNL, siguen las conversaciones para firmar un contrato con un proveedor de shale gas.

Vía DF

A fin de año Comité de Ministros verá proyecto HidroAysén

A fin de año el megaproyecto de Endesa y Colbún, HidroAysén, será revisado por el Comité de Ministros, máxima instancia que resuelve controversias en procesos de análisis ambiental, según aseguró el el director ejecutivo (S) del Servicio de Evaluación Ambiental y secretario del Comité de Ministros, Matías Montoya, en una carta enviada a comienzos de agosto al director del Evaluación Ambiental de Aysén, Christian Betancourt. La Tercera 14 de octubre 2012.

Las cinco centrales que se proyectan en los ríos Pascua y Baker, por US$ 3.200 millones, fueron aprobadas por la Comisión de Evaluación de la XI Región el 23 de mayo de 2011. Posteriormente, la firma ingresó una reclamación por las exigencias impuestas por la autoridad ambiental y por parte de la ciudadanía se recibieron 34 reclamaciones que debe analizar el comité. Según indicó Montoya en carta de oficio a Betancourt, los recursos de reclamación “no han sido aún resueltos y, conforme al cronograma del Comité de Ministros, estos serían conocidos a fines del presente año”.

El Comité de Ministros, encabezado por la titular de Medio Ambiente, María Ignacia Benítez, tiene seis iniciativas en carpeta. Entre ellas, el ducto de la planta Valdivia de Arauco; el proyecto Punta Alcalde de Endesa; dos líneas de transmisión, y una modificación a una iniciativa de Sociedad Chilena del Litio.

Links: Organizaciones emplazan a candidatos de Aysén a transparentar posturas sobre hidroeléctricas

Fuente: terram.cl

Increíble pero cierto: a fuerza de excrementos, ciudad alemana se abastecerá 100% de biogás

Y aunque no lo crean no produce malos olores. La energía que abastece a toda una ciudad proviene del excremento del ganado.

Los caminos de las energías renovables son inescrutables. La humanidad se encuentra tan acorralada con las desventajas de los combustibles fósiles que no paran de inventar nuevas vías para seguir disfrutando de una energía barata. La ciencia ha recorrido todo el espectro de posibilidades, desde la luz del sol, hasta la fuerza de las mareas, pasando por el viento, el calor de la tierra y otras muchas que tratan de posicionarse como alternativas reales al petróleo. Pues bien, Lünen, una ciudad de unos 90.000 habitantes, situada al norte de Dortmund (Alemania), se va a convertir pronto en la primera del mundo que conseguirá abastecerse de energía utilizando biogás. Lo llamativo del asunto es que este gas no proviene de grandes bolsas subterráneas, sino del vientre del ganado. Hablando claro: de sus excrementos.

¿Cómo se obtiene el biogás?

Se trata simplemente de la descomposición natural del detritus orgánico. La creación y utilización del biogás de manera artificial se remonta a la segunda guerra árabe-israelí, a mediados de los años setenta del siglo XX, cuando el precio del petróleo subió ostensiblemente al ser utilizado como arma política, lo que hizo que se investigasen otras posibilidades de producir energía. Este proceso desprende una mezcla de gases que surge gracias a microorganismos anaerobios, es decir, sin presencia de oxígeno, que descomponen la materia orgánica. Las bacterias consumen el carbono y el nitrógeno y como resultado se produce una combinación de gases formado por un 70% de metano, 20% de anhídrido carbónico y un poco de monóxido de carbono y anhídrido sulfuroso.

El biogás obtenido mediante este proceso será quemado en una planta de cogeneración para que pueda generar calor y electricidad. La planta podría producir 6.8 megavatiosde energía verde, que es suficiente para abastecer alrededor de 26.000 hogares. El biogás actualmente se está usando en todo el mundo de modo experimental pero las autoridades locales aseguran que la pequeña ciudad de Lünen tendrá el honor de ser la primera del planeta que conseguirá abastecerse de modo regular con el biogás generado de las deposiciones de los animales de granja. El sustento energético de la población se efectuará mediante una red de biogás que pretenden llevar a cabo a la mayor brevedad en la forma de un gasoducto subterráneo. El calor generado durante el proceso será distribuido en toda la ciudad y podrá dar abasto al 30-40 % del total de la población.

Las ventajas del biogás son muchas, pues además de generar electricidad sin agravar el problema del calentamiento global del planeta, también elimina los residuos orgánicos que produce la naturaleza (ganado, plantas muertas, etc). Las desventajas podrían ser que este tipo de energía se presta a los entornos rurales antes que a los urbanos y, además, que producen gases nocivos (aunque en muy poca cantidad), como el ácido sulfhídrico que hay que eliminar. De todos modos, Lünen ya está lista para producir su biogás y no te extrañe que les dediquen algún monumento a sus útiles animales de granja.

Quien iba a decir que una cosa tan sucia produciría una energía tan limpia.

Fuente: noticias.rastro.com

En Argentina ambientalistas buscan ley de reciclado para la basura electrónica

El consumo de aparatos eléctricos está generando en Argentina una gran cantidad de basura electrónica que contiene sustancias químicas tóxicas cada vez más contaminantes, afirma Greenpeace urgiendo a un reciclado de los productos.

La constante creación de aparatos novedosos y de mejor costo, hace que los productos del mercado se tornen antiguos con rapidez; entonces su retirada genera un crecimiento de sustancias químicas tóxicas y metales pesados que contaminan el agua, el aire, y la salud de las personas, denuncia la ONG.

Greenpeace propone una ley nacional de gestión de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, bajo la responsabilidad extendida del productor, un sistema que obliga a los fabricantes a hacerse cargo de sus productos, y a mejorar las sustancias que componen las piezas de los aparatos, comenta la ONG.

En 2001 – 2002 creció extensamente el uso de las computadoras personales en Argentina, y en 2004 se disparó la venta de teléfonos móviles, por tal razón Greenpeace realizó el informe:”El lado tóxico de la telefonía móvil”, publicado en noviembre de 2011.

Por otro lado, los televisores son los aparatos que siguen encabezando las ventas, generando una continua basura electrónica en un país que todavía no cuenta con un sistema de reciclado para esta clase de residuos, según Greenpeace.

Los productos eléctricos crecen a gran velocidad, y si las corporaciones de industria electrónica no cooperan, se podrá desencadenar una gran crisis, a no ser que asuman la responsabilidad, ya que obtienen ganancias por la fabricación y la venta de estos aparatos, explica la ONG.

Vía: lagranepoca.com

Dos especies chilenas entre las 100 más amenazadas del mundo, según UICN

Aunque el sapo de Bullock fue descubierto en la década del 50, sólo se le ha visto tres veces desde 1992. Habituado a vivir en los troncos de los bosques templados del sur de Chile, en la cordillera de Nahuelbuta, esta pequeña rana es considerada un vestigio viviente y uno de los anfibios evolutivamente más distintos del planeta. Sin embargo, junto a los perezoso pigmeos y el camaleón de Tarzán ocupa los primeros puestos de la lista de las 100 especies más cercanas a la extinción, publicada ayer por la Zoological Society of London y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El informe dice que la instalación de proyectos eléctricos en la zona y la tala de árboles tienen en peligro crítico al sapo de Bullock. Mientras que la extracción de las flores de Eriosyce chilensis o Chilenito, una cactácea que crece entre Los Molles y Los Vilos, explican que apenas tenga unos 500 individuos y que también se instale entre los 100 más amenazados.

El informe, titulado Priceless or Worthless? fue realizado por más de 8.000 científicos e identifica en 48 países los animales, plantas y hongos más amenazados del planeta y que se cree se les dejará morir, ya que ninguna de ellas ofrece beneficios económicos a los seres humanos.

“Todas las especies enumeradas son únicas e irreemplazables. Si desaparecen, no existe cantidad de dinero que las pueda recuperar”, dijo Ellen Butcher, coautora del informe. “No obstante, si aplicamos medidas inmediatas podemos ofrecerles la posibilidad de sobrevivir. Pero esto, exige a la sociedad su respaldo”. De hecho, medidas a favor de la conservación han dado buenos resultados con especies como el caballo de Przewalski (Equus ferus) y la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae), salvadas de la extinción.

 

Fuente: La Tercera